如果你問我去日本,有什麼事情一定要去感受一下,其中一項我會說是「喫茶店」,京都特別多。很多人都分不清喫茶店、咖啡店和cafe,等於香港人自己分不清冰室和茶餐廳一樣。有時店家以為自己寫上冰室,卻是徹徹底底的茶餐廳一樣。不過日本還好,沒有香港那麼嚴重。近來因為Hard Disk壞掉,我翻了很多相片出來,發現自己去過很多喫茶店,相片便一直收藏著。京都的喫茶 ソワレSoirée是其中一間我推介的,那裡的氛圍跟一般認識的喫茶店很不一樣。

喫茶店原來已有百多年歷史

日本的第一間喫茶店大概在1888年營業,名字叫「可否茶館」,於東京上野1丁目開業,現在還可以看到那個標示遺跡的石碑。「可否」兩個字來自於「cafe」或者「coffee」,兩種說法都有。當時對於東京的老百姓來說是一種很新穎的東西,而且也成為了他們的社交場所。不過到1892年這茶館便結業了。那時的喫茶店除了有點心和飲料之外,也提供報紙、書刊,客人可以一邊喝咖啡也一交流與吸收新文化,如果換到現代,或許是中產文青的交誼地,可惜1892年這家茶館便結業。我翻查過網上的資訊,這家茶館的老闆原來是位中國人,名叫鄭永慶,原來也是鄭成功的後人。

去到1901年,那時出現了一種簡易喫茶店,提供牛奶和麵包糕點,叫做「ミルクホール」(Milk Hall)。不過,這種喫茶店維持也不久,因為很多人把巴黎的cafe概念帶進了日本,逐漸多了一些歐風的cafe。不過,去到關東大地震和二戰之後,因為咖啡豆屬於奢侈品,所以禁止入口。直到60年代,喫茶店又再次興起,出現了一些名為「名曲喫茶」、「Jazz喫茶」以音樂為主題的喫茶店。

「喫茶」是什麼?

「喫茶」在中文裡甚少使用,有許多剛去日本玩的朋友都會問「喫茶」是什麼?喫茶原來來自「茶を喫する」,即是「喝茶」的意思。這一詞原來來自……中文,來自中國唐代的禪宗公案「喫茶去」(喝茶去)。喫茶一詞來到日本,又很快和原來的意思不一樣,現在所指的喫茶店,一般是指大正、昭和時期創業,很有日本風格的輕食店。喫茶店除了賣咖啡,還有賣一些如吐司、麵包、蛋糕之類的輕食。或者說喫茶店比較像Cafe吧﹗

再真正的分辦「喫茶店」與「cafe」,便是看牌照。因為日本食品營業許可的規範,「喫茶店營業許可」一般只能售賣軟性飲料及簡單加熱的輕食;而一般稱作カフェ(泛指餐廳與咖啡店)的店家多有提供酒類與主食熟食,屬於「飲食店營業許可」。當然,日本沒有硬性規定申請哪種許可,店名就非得寫成喫茶店或カフェ,也因此有時候新開的喫茶店裡也有賣熱食,反之亦然,即使店名稱作カフェ,也可能只賣飲料與甜點。這種情況在近數年比較常見,因為懷舊風氣的興起,像香港的冰室一樣,大家感覺叫「冰室」的話會比較有話題性。

昭和時代的復古情調  喫茶 ソワレ

喫茶 ソワレ於1948年開始營業,由現任老闆元木英輔先生的父親經營,他本來就很喜歡收藏日本現代西洋畫家東鄉青兒的畫作,後來索性就把這些畫作和木版畫都放到店內裝飾,據說東鄉青兒也很喜歡這裡,那時都會經常光顧。店名ソワレ(Soirée)來自法語,意思是美麗的夜晚、晚間的約會,確實店內的氣氛比較昏間,白天進來也有晚上的氣氛。當時裝修的時候,用上藍調燈光,原來是為了令所有女仕看起來都漂亮的燈光(女性がきれいに見える灯りを),同時也是適合晚上約會的燈光色調。由天花的吊燈、綠色和深紅色的卡座,華麗的裝潢,還有餐具都保留了開業時的樣子,散發滿滿的昭和時代感,進店後彷如走進時光隧道。我當天來到的時候,門外都排了十多人,幾乎清一色都是年輕人,有情侶也有幾位女生一起來,這裡沒有給人老土的感覺。

門口總是有人在等候,要去便要多留點時間。

幾乎店內都是古董,是老闆的藏品。

不播放音樂注重交流

這裡最特別之處有二,第一是這裡不會播放音樂,跟一般的喫茶店很不一樣,因為他們注重人與人之間的交流,音樂聲會仿礙了大家的對話;第二是這裡研發了多款彩色果凍飲料,果凍在梳打汽水中,仿如一顆顆晶瑩的寶石,不愛咖啡的人也可以走進喫茶店內。其實,日本很多喫茶店都是音樂作主題,甚至我去過東京的一些JAZZ喫茶店,老闆不容許客人在談公事、電話和跟朋友說太多話,因為那些店的老闆,希望客人來到是可以藉著音樂完全放鬆。大概每間喫茶店都有著自己的個性,這裡營造了浪漫的氣氛,不知促成了多少段情緣呢?

店內分兩層,一樓用的是深紅色卡座,二樓則是綠色。

Jelly Punch, ゼリーポンチ, 700日圓,其實有點小貴。

在燈光影照下,Jelly彷如一顆顆耀眼的寶石。

水杯上用上西洋畫家東鄉青兒的畫作。

地址:京都市下京區西木屋町通四條上ル
電話:075-221-0351
休息:星期一
時間:13:00-19:30
交通:阪急電鐵「河原町」站木屋町出口即見/巴士於「四条河原町」下車。

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