岡山是個水蜜桃之鄉,除了水蜜桃聞名全國之外,他們也有許多跟桃太郎相關的地方,鄰近的島根縣也是個神話傳說之國,原來連岡山也不徨多讓。來到岡山的吉備津神社,這個跟桃太郎、溫羅和吉備津彥命傳說很有關係的地方,地方雖然不大,但這裡有一個非常神秘又特別的祈福儀式-鳴釜神事。

岡山的古名是吉備國 吉備津神社位於備中內

岡山市在古代是吉備國的一部份,而吉備國其實是包括了岡山縣、廣島縣的東部、香川縣島嶼部份以及兵庫縣的西部,跟我們今天理解的岡山縣範圍很不同,而且還分成:備前、備中和備後三個行政小國。從JR岡山站搭乘吉備線,大概15分鐘就可以來到吉備國,即是吉備津站,然後再步行到神社。對於不開車的遊客,這裡可達度相當高,大概花半天就可以完成吉備國的輕旅行。

要來吉備津神社,只要搭火車來到吉備津站即可。

 

桃太郎、吉備津彥命和溫羅

在岡山有許多神話,其中最出名的便是桃太郎。在岡山地區自古便流傳著一說法,就是吉備津彥命和溫羅的傳說就是「桃太郎」故事的起源。據說古時百濟王子溫羅經常為非作歹,為了消滅他,朝廷便派了皇子吉備津彥命去對付他,最終擊敗了溫羅。這和桃太郎究竟有什麼關係?後人認為創作桃太郎故事時,就是以這個神話為藍本,故事中的桃太郎就是吉備津彥命;鬼就是溫羅。因此,普遍的岡山人認為,桃太郎的故事便是從岡山起源,而桃太郎和吉備津神為有關。

重建於1425年的中心建築物被指定為國寶。

神社內最大的特色是全長360公尺的大迴廊,整幢神社遠看宛如展翅的飛鳥,是罕見且獨特的「比翼入母屋造」。

 

神秘的鳴神釜事

吉備津神社還有一項令人感覺神秘又特別的祈福活動,就是鳴釜神事。據說當年溫羅的頭髗就是被吉備津彥命埋在御釜殿的下方,從此以後,便相傳日日夜夜都會聽到土灶下方傳來溫羅的低吟。某日溫羅報夢給桃太郎,讓桃太郎去到一個叫做「阿曾鄉」的村落,尋找溫羅的妻子,讓他的妻子燒土灶。溫羅還說這樣做,就可以用土灶占卜吉凶,這就是鳴釜神事的起源。後來的人利用這個儀式來祈福問吉凶。這個儀式會由特選的阿曾女來主持(阿曾金指來祈福的年長女性),唸完祈福文之後,待釜內的水沸騰,再聽到聲響來判斷吉凶。如果釜內發出大鳴的聲音,代表吉兆,無聲音的話則表示凶兆了。

參與占卜時,不得拍照,相片獲得為神方準許拍攝,唯占卜傳式開始則連媒體也不能拍攝。

要參加鳴釜神事,先要到「受付所」填好申請書及繳費,這個費用可以一個人來,也可以一個團體來,但就算是團體,儀式也只會做一次。只要各人在心裡默諗問占問題即可。

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