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到東京旅行,你可能只會有「SHOPPING」這一個字,近來日圓下跌再加上多了貨品可以退稅,幾乎想不到去東京還可以有別的事做。沙米對於SHOPPING沒有多大的興趣,最多也只是到日本補給一下常用的日用品。到東京出差,每天就只想著有什麼購物景點介紹給讀耆,已經十分納悶。所以,不時都會去發掘一些特別的地方,靜悄悄地寫到書中,希望大家會看一個不一樣的日本。 幾年前,沙米發現埼玉縣縣有一個叫 川越 的地方,日本稱為「小江戶」,終於,都不再是「小京都」。日本人對於京都有著特別的情意結,只要那個地方有些古老的建築,而風格跟京都的古老建築群差不多的話,他們都為把那個地方包裝成「小京都」。不過,沙米去過幾個這樣的地方,不太感覺到有「小京都」的感覺,除了金澤。要到這裡並不困難,從池袋出發的話,30分鐘的車程便到了,然後買一張一天巴士劵,坐上巴士便可以輕鬆的遊覽這個地方。



川越從前是江戶(東京舊稱)北邊要地,同時也是川越藩的城邑。直到明治時期仍是埼玉縣首屈一指的商業重鎮,古時這裡商店林立,不但是穀類作物的轉繼站,也是細條紋布等紡織品的生產重地,是一個十分繁榮的地方。不過在二戰後,埼玉縣的發展核心移到埼玉市,也因此令川越沒有被過度開發,所以可以完整地將江戶時期到昭和時間的建築,甚至氛圍保留下來,只要你把雙腳放進來,便可以跟歷史一起交談,用雙眼去窺探從1600年至1989年的300多年的歷史。

如果你問我,想體驗日本最地道的文化,去哪裡最好?我會跟你說,去神社吧﹗無論你有沒有信仰,神社這東西,是打開日本文化大門的重要東西。日本人的神道教,是原始的信仰宗教,是根本的文化。在川越,冰川神社有著很重要的角色,因為他就是守護住川越的神社。

冰川神社還是祈求安產及小朋友健康成長的神社,這天就看到有父母帶初生兒到來,希望得到神明的祝福。沙米很喜歡看繪馬,因為看到很多人純真的願望,找回那簡單的夢想。據說這裡在公元前473年建成,但沒有史料可引證,不過看到這裡的人,在人生最重要的時刻都會來到這裡,可見這神社對他們的意義。

川越還有很多歷史悠久的神社寺廟,皆因這裡在日本歷史上也佔了個重要地位。去程我們是乘巴士前往的,之後到老街以後便一直用步行的方式,走著走著,不經不覺已黃昏,原來這裡真的可以花上一整天。

交通:於池袋乘東武東上線前往,車程33分鐘。抵達後於站前乘觀光巡回巴士可抵達各景點,記得要在車站拿一份觀光地圖哦﹗

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